【美西自由行】飛越美國大峽谷♥必訪世界級景點x小飛機初體驗♥

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大峽谷國家公園包含南緣(South Rim)和北緣(North Rim),南北緣相距遙遠,開車還要5個鐘頭

北緣只有夏季開放,因此一般我們說的大峽谷指的是南緣

而天空步道則是位在西緣,並不在大峽谷國家公園內,它在大峽谷最西端Hualapai印地安保留區

從拉斯維加斯開車到大峽谷國家公園要4~5小時;到西緣只要2.5小時

千萬不要想說一天之內要去南緣與西緣,除非你會飛XD,否則整天開車都飽了

根據網路上查到的資料,大峽谷國家公園風景比較漂亮、設施相對完善,有多條免費巴士路線

當初在南緣與西緣間猶豫許久,南緣景色壯麗、西緣有驚悚的天空步道(門票也很驚悚)

可惜魚與熊掌無法兼得啊,最後還是選了景色較好的南緣,也就是大峽谷國家公園囉

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前往大峽谷有幾種方式,大部分是搭飛機到拉斯維加斯,然後租車、搭巴士或跟當地旅行團前往

開車自主性高,我身邊就有幾個朋友特別喜愛公路旅行,享受在國外自駕的樂趣

搭乘巴士前往是預算有限下最經濟的選擇,缺點是路程遙遠且乘客成分複雜,時間也必須掌控好才不至錯過發車班次

以上兩種方式我都考慮過,但最後沒有選擇的原因不外乎是車程太久

單趟車程4-5小時,一天就得花上8-10小時在交通上,我怎麼想都覺得是浪費時間

所以最後決定用金錢換時間,就搭飛機去吧

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從拉斯維加斯飛往大峽谷國家公園又分作小飛機直升機兩種,一般費用在USD250~USD350不等

光是直升機就分作好多種,另外像是飯店接送、午餐、專業導覽等等都影響著費用

我看過有包含野餐或專業攝影的行程,選擇真的是五花八門

我在Viator購買的行程是從拉斯維加斯搭乘小飛機往返大峽谷國家公園(南緣),包含飯店接送、午餐

單程飛行約45分鐘,換句話說一天省了7小時的開車時間呀

整個行程所需約6~7小時,從早上離開飯店起算,再回到飯店約莫是下午3~4點,還有充裕時間逛大街呢

關於費用部分,我在2016.11月購買時剛好碰到促銷,當時只要USD248,寫文的此時要價USD329

建議不定期上來查看價格,說不定能撿到一點便宜喔

行程訂購連結:https://goo.gl/kYRz

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需特別注意是,乘客需要在出發前一到兩日打電話與當地主辦公司確認行程

所有與飛行相關的行程多半有這種要求,因為氣候會影響飛行安全,需要在時間接近時做再次確認

這個部分可能會比較麻煩,若擔心語言不通可以請飯店人員協助撥打電話

只要告知對方訂單編號,確認pick-up時間與地點無誤即可

 

********************************************************行程當日***********************************************************

 

Maverick是拉斯維加斯一間直升機公司,擁有自己的機隊,網站有提供不少客製化行程(Maverick網站連結

我有稍微看一下我這個行程,發現透過Viator訂還比較便宜,哈!

這天,Maverick接駁專車在預定時間抵達飯店門口,車子內部空間好大,相當速西

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沿途接了幾組客人後,就朝位於拉斯維加斯大道南邊的Maverick直升機公司前進,距離麥卡倫機場僅有幾分鐘車程

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乘客需要在櫃檯辦理報到手續,記得護照訂購確認信要帶著,另需繳交每人USD15手續費

每一位乘客都需要秤重,這是為了編排在飛機上的座位,要確保飛機左右兩側重量平均

報到完成會拿到一張小卡,也就是登機證的意思^^

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天啊我超開心的!期待已久的大峽谷空中之旅即將開始....結果我前後乘客睡成那樣,也太平靜了吧

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停機坪上有許多小飛機與直升機,機長特別交代上機前先不要拍照,下機時會留時間讓我們拍個夠

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窗外這架小飛機跟我們搭的是同一款喔,機尾印著Maverick Airlines標誌

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另一邊可以看到Maverick公司建築(左側)與停車場

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機艙環境,包含正副駕駛、一位隨行導覽員,以及乘客大約16~18人

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起飛前,機長為我們講解機上安全須知

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 有朋友問我搭小飛機不會害怕嗎?會不會很晃?

我只能說,比我預期中的還穩,非常穩!一點都不晃,完全沒有不適感,降落也是超乎預期平穩!

看下面這段影片就知道我所言不假^^

 

大峽谷(Grand Canyon)也可以稱作科羅拉多大峽谷,位於亞歷桑納州西北部

它是由科羅拉多河歷經數百萬年沖蝕而形成,特殊的地貌與光影變化,像是另一個星球才能看到的景象

照片中那條細細長長的正是科羅拉多河,長2320公里

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飛行中,機長會隨時利用耳機來介紹沿途的風光

搭乘小飛機的視野不如搭乘直升機,因此我只能右邊拍完再將相機交給友人拍左側風景

此時剛好經過美國最大的胡佛水壩(Hoover Dam)上空,我很難想像這座高221公尺的水壩只花了四年時間完工

在1930年代,建造胡佛水壩是一項多麼艱巨、幾乎是不可能任務般的建設

工程不僅提早兩年完工,這項建設還被列為美國七大現代土木工程奇蹟之一

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胡佛水壩還曾出現在電影《變型金剛》中喔,水壩底下藏著神秘的第七區,因此遭受狂派天王星的攻擊XD

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第一次聽到大峽谷應該是在國中時期吧,對於書本上的壯麗宏偉感到不可思議

內心覺得這哪是在地球,根本就外太空吧!

豐富的地貌景觀與色彩變化真的令人嘆為觀止,大峽谷儼然是一部最生動的地質史教科書!

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地上白白的是雪嗎?!

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此時機長廣播說我們可以到前面拍照,挖賽機會難得當然要多拍幾張XD

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機長看出我對駕駛艙充滿好奇,接過我手機就幫我這邊拍拍、那邊也拍拍,so sweet啦!

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密密麻麻的儀表板與按鈕,才看一眼我眼睛就脫窗了@@

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原來這就是機長視角

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飛行時間45分鐘,我們準備降落囉~哇哇哇!沒有預期會看到雪耶,好美喔!

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下機後要等車子來載我們進入國家公園,等待的過程自然是拍照的好機會

如果說去澎湖搭的小飛機不算數的話,這可是我人生第一次小飛機體驗呢,肯定要好好紀念一下^^

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挖~這台外型超卡哇伊的復古巴士就是接下來要帶我們進入國家公園的接駁車,也屬於Maverick公司所有

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經過45分鐘不吃不喝沒上廁所,貼心的Maverick首先載我們來基地停留10分鐘

看我們是要買紀念品、喝杯咖啡或是上廁所,接著才要往國家公園入口前進

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在這棟建築物後方停了多台直升機,我們這團有部分人額外自費參加25分鐘直升機飛行體驗

這項額外行程並不是現場加購,在官網訂購時就必須決定

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其實這趟美西還是有搭到直升機喔,只是地點不同而已,哈哈!之後再寫文分享

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在一部分人去搭直升機時,我們這一群搭著接駁車到達大峽谷南緣的觀景處

大峽谷國家公園實在是太大了,總有幾個觀景點擁有最佳觀賞位置,Mather Point便是其中之一喔!

在這邊有足夠的自由活動時間,好好享受眼前世界級景觀吧

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看到不遠的前方有一條人龍,原來是排隊要上大石頭拍照,雖然我有點腳軟但還是鼓足勇氣爬上去了XD

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還擺出標準觀光客pose

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接下來是一系列在Mather Point拍下的美照

大峽谷廣闊無垠,即使站在角度最好的地方也只能看到一小部分

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雖然周圍都有防護欄保護著非常安全,但往下看大峽谷還是感覺驚心動魄啊!

拿手機自拍的捧油一定抓緊了啊,掉下去可是這輩子都撿不回來

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大峽谷兩岸都是紅色的巨岩斷層,每塊岩石都像是鬼斧神工下的傑作

峽谷因為所含礦物質不同,顏色會隨著陽光強弱而變換,時而棕色、時而紅色

我只能說~大峽谷的壯闊真的只有親臨才能體會,太震撼了

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   接著來到車程10分鐘內的Bright Angel Lodge,這邊有一間蓋在峭壁上的紀念品店,聽說陽台是取景的好位置唷^^

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各式與大峽谷有關的紀念品都能在這找到,手繪木板滑板(?)傻傻分不清楚,超好看的

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商店外的陽台景色好厲害,坐上去拍照有點發抖,但其實下面還不是峽谷啦沒事沒事

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但拍起來效果很好就是^^

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午餐就在商店外找個地方解決了,這個行程有包含午餐,餐盒內有火雞三明治、礦泉水、洋芋片、餅乾等等

現在簡單吃沒關係,晚上回賭城再大吃XD

我們在Bright Angel Lodge逗留了一個小時左右,然後就搭上接駁車回到大峽谷國家公園機場返回拉斯維加斯

實際待在大峽谷國家的時間應該有兩個多小時

下午四點回到飯店,還能休息一下再出門逛街,我覺得這樣的時間安排剛剛好,完全不浪費時間

搭乘一次小飛機或直升機費用並不便宜,但刺激度與美景感受是獨一無二,整個旅程讓人難以忘懷

如果在拉斯維加斯只有2~3天的停留時間,藉由空中之旅不僅能省下許多時間

更可以體驗不同角度的大峽谷風情,非常值得奢侈一下^^

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